İstanbul Müzik Festivali, Türkiye’deki en saygın ve köklü klasik müzik etkinlikleri arasında yer alıyor ve 40 yılı aşkın bir süredir İstanbul ve Türkiye’de klasik müzik sevgisi ve beğenisinin yerleşmesinde önemli bir rol üstleniyor. Yaratıcı programı ve yenilikçi yapısıyla ulusal ve uluslararası düzeyde takdir toplayan festival, sanatçılar arasındaki esin ve sanatsal deneyim aktarımını mümkün kılan fırsatlar yaratıyor, hem ulusal hem de uluslararası klasik müzik repertuvarının zenginleşmesine katkıda bulunuyor.

İstanbul Kültür Sanat Vakfı’nın düzenlediği, İstanbul Festivalleri’nin amiral gemisi olan İstanbul Müzik Festivali, ilk kez 15 Haziran – 15 Temmuz 1973 tarihleri arasında “İstanbul Festivali” adıyla düzenlendi. “İstanbul Festivali” ilk yıllarında pek çok alandaki sanatsal yaratıcılığın seçkin örneklerini programında buluşturdu. İKSV etkinlikleri zaman içinde farklı alanlarda özelleşen ayrı festivaller ve bienaller olarak yapılanırken bu şenlik de 1994 yılında İstanbul Müzik Festivali adını aldı. 1973’ten bu yana yereli ve küreseli, geçmişi ve bugünü aynı potada eriten müşterek bir platform oluşturan İstanbul Festivalleri ve Bienalleri, ırk, etnik köken, din veya inanç ayrımı gözetmeksizin tüm toplumlar ve kültürler arasındaki diyaloğu güçlendirme hedefiyle kültürel çeşitlilik ve ifade özgürlüğü gibi değerleri pekiştirmek için çaba sarf ediyor.

İstanbul Müzik Festivali’nin 43 yıl boyunca ağırladığı saygın orkestra ve topluluklar arasında Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, New York Filarmoni, Berlin Filarmoni, Viyana Filarmoni, Royal Concertgebouw Orkestrası, Simon Bolivar Senfoni Orkestrası, Orchestre de Paris, Filarmonica della Scala, The Philharmonia Orkestrası, Kirov Opera ve Balesi yer aldı. Festivalin konuk ettiği şefler arasında ise Pierre Boulez, Kurt Masur, Lorin Maazel, Zubin Mehta, Simon Rattle, Mariss Jansons, Daniel Barenboim, Christoph Eschenbach, Yuri Temirkanov, Valery Gergiev, Gustavo Dudamel ve William Christie gibi usta isimler sayılabilir.

Festivale konuk olan seçkin uluslararası solistler arasında Elizabeth Scwarzkopf, Kiri Te Kanawa, Kathleen Battle, Cecilia Bartoli, Montserrat Caballé, Renée Fleming, Itzhak Perlman, Anne Sophie Mutter, Renaud Capuçon, Gautier Capuçon, Fazıl Say, Yehudi Menuhin, Mischa Maisky, Maxim Vengerov, Gidon Kremer, Joshua Bell, Hilary Hahn, Aldo Cicciolini, Daniel Barenboim, Radu Lupu, Lang Lang, Juan Diego Florez, Andre Previn, Jean-Pierre Rampal, Shlomo Mintz, Suna Kan, Ayla Erduran, İdil Biret ve Hüseyin Sermet gibi isimler yer alıyor. Festivalin geçmiş yıllarda müzikseverlerle buluşturduğu önde gelen dans topluluklarından bazıları ise Martha Graham Dans Topluluğu, Bolşoy Balesi, Amerikan Bale Tiyatrosu, Bejart Balesi, Nederlands Dans Theater ve Les Ballets de Montecarlo.

İstanbul Müzik Festivali, Yaşam Boyu Başarı Ödülü’yle bestecilerin, sağduyulu araştırmacıların, önde gelen orkestra şeflerinin, yenilikçi ve yaratıcı sanatçılar ile kültürel mirasımıza önemli katkılarda bulunan ve projeleri müziğin birleştirici gücünü öne çıkaran kişilerin tanınmasına destek sağlıyor. Festivalin Yaşam Boyu Başarı Ödülü’nün sahipleri arasında Leyla Gencer, John Tavener, Arvo Pärt, Daniel Barenboim, Zubin Mehta, Gidon Kremer, Krzysztof Penderecki ve José Antonio Abreu gibi isimler yer alıyor.

Festival ayrıca 2011 yılından bu yana, tanınmış bestecilerin yanı sıra genç ve gelecek vaat eden bestecilere verdiği eser siparişleriyle güncel müzik repertuvarının zenginleşmesine de katkı sağlıyor. O günden bugüne festival, Arvo Pärt, Giya Kancheli, Peteris Vasks, Alexander Raskatov, Fazıl Say ve Tigran Mansurian’ın yeni eserlerinin dünya prömiyerlerine ev sahipliği yaptı.

Türkiye’deki kültürel yaşamın mihenk taşları haline gelen İstanbul Festivalleri’nin en eskisi olan İstanbul Müzik Festivali, aynı zamanda müzikoloji alanında gerçekleştirilen araştırmaları destekliyor ve ortak kültürel değerleri ele alan özel projelere önayak olunmasında, gerçekleştirdiği prodüksiyonlarla öncü bir rol üstleniyor.

İstanbul Müzik Festivali direktörlüğünü, kurulduğu günden 2000 yılına kadar Cevza Aktüze, 2000-2006 yılları arasında ise Ahmet Erenli üstlendi. 2006 yılında görevi devralan Yeşim Gürer Oymak, halen festival direktörü.

İstanbul Müzik Festivali, 1977’den bu yana Avrupa Festivaller Birliği üyesi.

Yukarı